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大学通识类课程如何“挤出水分”
来源:中国教育报        点击数:         发布时间:2018年11月19日

    本报记者 董少校
    什么是“水课”?在很多大学生眼里,“水课”就是那种上课不需要好好听、教师教得有点马虎、课后不需要投入太多时间、考试走个过场、最后却容易得高分的课,常见于通识类课程中。大学通识教育应如何应对“水课”?
    在11月17日举行的第二届复旦大学通识教育研讨会上,400位专家学者围绕“通识教育:以学为中心的教学实践”主题展开研讨,关注通识教育的意义,并就通识课程中的“水课”现象、表达交流课的开设策略等议题进行交流。
    通识教育背负着大学的时代使命
    美国学院与大学协会副主席罗德斯援引该协会2013年对企业雇主的一份调查显示,针对“对于那些想在贵公司追求进步和长期成功的大学毕业生来说,哪一个更重要”的问题,只有16%回答“掌握适用于特定学科的知识和技能”,29%回答“掌握多种技能和知识”,55%则选择“掌握专业知识和技能”。
    罗德斯认为,用人单位最看重的员工能力未必是来自大学的专业课训练,而可能是来自通识课的学习。大学通识教育课程设计应关注基本学习成果而非简单获取知识,有必要评估高阶学习,以帮助学生了解自身学习质量。
    无独有偶,北京大学面向本科毕业生调查学业收获评价,结果显示,对成绩在31%至70%段的学生,“通选课程学习”收获较大,对于成绩前30%的学生则认为“通选课程学习”收获相对较小。
    复旦大学通识教育中心主任、哲学学院院长孙向晨教授提出,通识教育改革背负着时代赋予大学的使命,教育是培养人的事业,以“成人”为基本目标,强调对全人的培养,开展通识教育是中国大学追求卓越的必然命题,也是新时代人才培养的内在要求。
    上海纽约大学常务副校长暨美方校长雷曼提出,创新通常需要熟练掌握、忘却习得、发散思维、聚合思维4个步骤,传统中国高等教育往往重视第一步和第四步,要求学生尊重权威,美国高等教育则更重视第二步和第三步,注重培养学生挑战权威的质疑精神。
    “现代大学应当集合中美高等教育之长,完善学生学习过程中的4个步骤,实现以培养学生创新能力为核心的教学。”雷曼说。
    以“2+1”通识课程设置应对“水课”
    “水课”的存在是大学生的普遍感受,差别就在4年就读大学期间,这样的课程多和少。与专业课、专业基础课相比,通识类课程尤其是“水课”的重灾区,一个重要指标在于,学生课后在这门课程上投入时间之多寡。
    北京大学元培学院院长李猛介绍,北大前两年做过一份针对通识教育核心课程的调研,结果显示,学生在课程时间上的投入开始增加,但仍普遍低于1∶1的配比,仅有约20%的学生课后投入时间超过两小时。
    李猛笑称:“‘水课’的存在有其客观必然性,假如学生每门课的课外学习时间配比都达到3∶1甚至更高,那他们就没时间吃饭睡觉了。”他认为,降低课程数量,是提高通识教育课之课程时间配比的一个途径。
    与会专家表示,“水课”的存在与教师的教学态度、学生的学习态度有关,也与通识教育课的设置方式有关。尽力为通识类课程“挤出水分”,是本科教学应当追求的一个目标,对此应该综合施策。
    孙向晨介绍,复旦大学近年从七大模块的通识课程中共移除70门,占课程总量的33%,其中绝大部分是质量欠缺的“水课”。
    复旦大学为提高通识教育“含金量”开出的药方是,增加3学分课程,每门课程包括2学分讲授加1学分研讨,隔周进行小班化交流,强化能力训练,提升学生的学习获得感。按照该校通识教育三年规划,接下来将重点建设50门3学分课程,完成现有通识类课程的提质升级工作。
    表达交流是最重要的通识教育内容之一
    学生给老师写电子邮件求写推荐信,由于申请学校截止时间临近,就在文中写“请您务必尽快完成”。西安交通大学电子与信息工程学院院长管晓宏院士说:“就算校长写邮件给我布置工作,也没有让我‘务必尽快完成’!”
    对此,管晓宏提出,表达与交流是最重要的通识教育。他发现,世界一流大学普遍开设培养大学生具备读、写、交流等方面能力为目标的技能类课程,写作课是所有哈佛学生唯一的必修课。管晓宏认为,掌握一定的写作技能和技巧是完成学士学位学习的必要条件。
    西安交大从2012年开始为学硕班试点开设“表达与交流”课,侧重科技论文与学术报告表达。管晓宏表示,这门课的最终目标是面向全体本科生开设60学时课程,包括30学时基本语言表达和30学时科技论文与学术报告表达。
    比如在写电子邮件方面,西安交大“表达与交流”课程告诉学生,要使用恰当的称谓,内容要简洁明了,落款和身份要清晰,唯一可省略的是时间,此外要善于运用原文抄附功能、抄送及不公开抄送功能等。
    对学生请老师写推荐信的“反面教材”,管晓宏给出了可能的修改办法:“附上我申请学校的清单和相应的申请截止日期,供您安排工作日程参考。”他说,这样就不会给老师带去压迫感,同时委婉表达了“请尽快完成”的意思。
    记者获悉,复旦大学在通识教育三年规划中明确,将成立通识写作中心,开设通识写作课程,以两个学分讲授课程加一个学分写作课程的形式,开展小班化教学和高强度写作训练,提升学生的写作表达能力。

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